Vi bruger cookies!

amtsavisen.dk bruger cookies til at give dig en god oplevelse og til at indsamle statistik, der kan være med til at forbedre brugeroplevelsen. Hvis du klikker på et link på www.amtsavisen.dk, accepterer du samtidig vores cookiepolitik. Læs mere

Farvel til den radikale kæmpe

Omgivet af den nærmeste familie tog Rasmus Helveg Petersen og Morten Helveg Petersen tirsdag afsked med deres far Niels Helveg Petersen fra Holmens Kirke i København. Foto: Jens Nørgaard Larsen

Farvel til den radikale kæmpe

Modtagerens email *:
Din e-mail *:
Dit navn *:
Evt. kommentar:

*) skal udfyldes.

Niels Helveg

Niels Helveg sad for bordenden - også når bordet var rundt. Avisen Danmarks politiske redaktør Elisabet Svane var med ved bisættelsen og genoplevede den politiske danmarkshistorie siden slut-70'erne.

bisættelse: - Han kunne sidde for bordenden. Også når bordet var rundt.

Der blev sagt mange ord om nu afdøde Niels Helveg Petersen, da han i går blev bisat fra Holmens Kirke og siden mindet på Christiansborg, men de mest rammende kom fra tidligere Aarhus-biskop Kjeld Holm, som bisatte Helveg. For Niels Helveg var den diskrete magt, der sad for bordenden, selv når bordet var rundt.

Han fik aldrig den højeste post. Han blev aldrig den formand for Folketinget, som han så gerne ville have været. Der kom altid nogle eller noget i vejen. Men han satte andre på de højeste poster, og derfor var hans indflydelse i velmagtsårene enorm. Og, som en tidligere radikal minister bemærkede med et smil under mindeseancen på Christiansborg, blev der i hvert fald ikke sagt for lidt om Helvegs indflydelse. En bemærkning, der kunne have været sagt af Helveg selv, hvis humor gik igen og igen i de mange mindetaler.

Han var kongemageren, der satte to gange Poul i Statsministeriet. Først konservative Schlüter i 1982, da Helveg mistede tålmodigheden med Anker Jørgensens økonomiske politik og senere, i 1992, socialdemokraten Poul Nyrup Rasmussen, som med Helvegs velsignelse udfordrede og vandt formandskampen over Svend Auken og året efter kunne kalde sig statsminister.

To gange Poul var der i går. Og det var som at genopleve slutningen af 1970'erne, 80'erne, 90'erne, 00'erne og såmænd også nutidens politiske danmarkshistorie, der fra kirkebænken, hvor de fulgte Helvegs kiste ud af Holmens Kirke.

Der gik tidl. udenrigsminister Uffe Ellemann-Jensen, (V). Der gik tidligere formand for Folketinget, Svend Jacobsen, (S). Der gik tidligere finansminister, Knud Heinesen, (S). Der gik tidligere ombudsmand, Hans Gammeltoft-Hansen. Der gik tidligere Nationalbank-direktør, Bodil Nyboe-Andersen. Der gik tidligere statsminister Anders Fogh Rasmussen, (V). Og den nuværende, Lars Løkke Rasmussen, (V).

En dygtig politiker har ikke brug for en spindoktor, og en dårlig har ingen gavn af det.
Niels Helveg om spindoktorer

00'ernes ørkenvandring

Udenfor Fællessalen på Christiansborg, hvor Helveg blev mindet, lå det forslag til en ny grundlov, som han skrev i starten af 00'erne. Da han stoppede som minister, kastede han sig helhjertet over det folkestyre, som lå hans hjerte nær. Og som skulle føre grundloven frem til i dag og gøre op med det uindskrænkede monarki og i stedet gøre klart, at Danmark er en selvstændig stat, der bygger på folkestyret. Det nåede Niels Helveg aldrig.

Men han nåede til gengæld det, der var hans fremmeste politiske mål: At føre betalingsbalancen i plus under årene som økonomiminister.

I Helvegs optik var det den økonomiske politik, der var fundamentet for ethvert samfund. Det skulle være i orden, så kunne man bruge tid på værdipolitik, hvis pengene passede. Og i hans øjne blev man først en rigtig, radikal leder, hvis man havde lavet et stort, økonomisk forlig. Som han selv gjorde ved at være med til at fjerne dyrtidsreguleringen i 1982 og som Margrethe Vestager gjorde, da hun indgik efterløns forliget med VK-regeringen i 2011, samtidig med, at hun pegede på Helle Thorning-Schmidt som statsminister.

Det var rigtig politik i Helveg'sk forstand.

Hvor 00'erne, hvor værdipolitikken kom i højsædet under Anders Fogh Rasmussens tid som statsminister, blev en ørkenvandring for Helvegs politiske kompas. Han mente, at den økonomiske politik var uansvarlig og at der blev brugt al for meget tid på at tale om udlændinge og retspolitik og alt for lidt tid på at snakke langstidsholdbare reformer.

Han synes simpelthen, at det var useriøst. Samme holdning havde han til den professionalisering af det politiske system, som bl.a. berigede Danmark med spindoktorer. Som den nuværende radikale leder, Morten Østergaard, mindedes Helvegs ord:

- En dygtig politiker har ikke brug for en spindoktor og en dårlig har ingen gavn af det. Æret være dit minde, du gode kæmpe.

Poul Nyrup tog en af Niels Helveg meget svære beslutninger med i sit mindeord: Da Danmark, med Helveg som udenrigsminister, gik med i krigen på Balkan, i Kosovo, tilbage i 1999. Uden FN-mandat.

- Han kunne have indtaget et klassisk, radikalt standpunkt, men vidste, at her måtte han vælge rigtigt. Vi kunne ikke passivt se på et folkemord. Respekt, min ven, sagde Nyrup, mens Margrethe Vestager tog fat om Irak-krigen, hvor der heller ikke var noget FN-mandat, men hvor Helveg gik kontra.

- Som Niels sagde: Irak-krigen startede på en løgn og sluttede på en løgn.

Det klappede en del af de fremmødte af. Ikke alle.

Niels Helveg Petersen blev 78 år.