Spanien: Grim lugt afløst af kulturliv

Girona ligger i det nordlige Catalonien og er hovedby i den catalanske provins med samme navn. Foto: Colourbox

Spanien: Grim lugt afløst af kulturliv

Modtagerens email *:
Din e-mail *:
Dit navn *:
Evt. kommentar:

*) skal udfyldes.

Den kulturhistoriske perle Girona er gået fra udslidt industriby til et moderne centrum for livsnydelse.

Når Johnny Weltz tænker tilbage på sit første møde med Girona, er det ikke de velkendte attraktioner, der melder sig på sanserne.

Det var ikke byens knejsende katedral, de arabiske bade eller den 2000 år gamle bymur. Det var heller ikke det i dag så vitalt vibrerende caféliv, hvor de studerende fra universitetet hænger ud, eller tilrejsende napper en cortado op ad formiddagen. Det var heller ikke de gamle huse, der står med fundamentet plantet i Onyar-floden på sin dovne vandvej gennem Gironas centrum.

Det, Johnny Weltz husker tydeligst fra dengang for godt og vel 30 år siden, er mest af alt lugten.

- En af de største industrier dengang var en gammel papirfabrik, og den afgav en karakteristisk kvalmende stank af cellulose, som hang over hele byen. Det var det mindre charmerende ved det hele, fortæller den 55-årige dansker, der har en fortid som professionel cykelrytter og sportsdirektør hos blandt andre Bjarne Riis og Team CSC.

Girona
Girona (catalansk: Girona, spansk: Gerona) ligger i det nordlige Catalonien og er hovedby i den catalanske provins med samme navn. Der bor knap 100.000 indbyggere i byen.Det er blandt andet værd at besøge katedralen Catedral de Girona, klosteret Sant Pere de Galligants og det arkæologiske museum inde i klosteret, kirken Sant Feliu, de arabiske bade, det jødiske kvarter og bymuren Passeig de la Muralla.

I maj er der flere festivaler som eksempelvis blomsterfestivalen Girona Temps de Flors og musikfestivalen A Capella Festival.

Girona har en international lufthavn, Girona-Costa Brava Airport, som befinder sig 10 kilometer syd for byen. Ryanair flyver dertil fra Billund.
Floden Onyar løber igennem Girona og de gamle huse leverer masser af atmosfære. Foto: Colourbox
Floden Onyar løber igennem Girona og de gamle huse leverer masser af atmosfære. Foto: Colourbox

Luderkvarter

Heller ikke i det gamle latinerkvarter, der i dag er Gironas altoverskyggende attraktion, var der ret meget trøst at hente i 1986.

- Det var et nedslidt luderkvarter, og mange af bygningerne var i så dårlig forfatning, at man på et tidspunkt diskuterede, hvorvidt man skulle rive det hele ned og opføre nogle moderne boligblokke eller forsøge at bevare det gamle, erindrer Weltz, der selv skulle komme til at spille en fremtrædende rolle i både byfornyelse og lokal selvforståelse.

I 1997 var det Johnny Weltz, der anbefalede Girona som base for en håndfuld amerikanske cykelryttere. Fire år senere rykkede den berømte og berygtede Tour de France-triumfator Lance Armstrong samme vej, og med et slag gik Girona fra at være en velbevaret hemmelighed til en by med en anden og mere international identitet.

- Lance Armstrong blev hentet i lufthavnen og kørt ind til sit lejede hus i den gamle bydel med politieskorte, griner Weltz.

Byens katedral er ikke bare smuk indvendig, også hele området omkring bygningsværket er en oase, der maner til sjælero. Foto: Colourbox
Byens katedral er ikke bare smuk indvendig, også hele området omkring bygningsværket er en oase, der maner til sjælero. Foto: Colourbox

Genopfandt sig selv

Det celebre indtog var mere end bare et pift af berømmelse. Det kom også til at symbolisere den udvikling, som Girona har taget i det 21. århundrede.

Fra at være en by præget af kriseplaget industri har Girona genopfundet sig selv som et centrum for kultur og oplevelser. Og det er egentlig bare om at gå om bord og tage for sig af herlighederne. For Girona kan nydes med alle sanser og i de tempo, der måtte passe en bedst.

Et oplagt sted at sætte ind tidligt i processen er den gamle bymur Passeig de la Muralla, der er bygget mellem det 9. og 15. århundrede. Dele af La Muralla blev revet ned for godt og vel 100 år siden, da byen stod for at skulle udvides. Men de "overlevende" rester er andet og mere end mørnede ruiner og kampesten. Dels fordi muren mange steder giver et panoramisk vue over byen, dels fordi der er sørget for masser af bænke og skyggefulde steder, hvor man kan søge hen i et mere meditativt lune med en følelse af at have fundet sin helt egen oase midt i byen. De smalle gader i Gironas gamle bydel byder i det hele taget på masser af små og store åbenbaringer.

Catedral de Santa Maria de Girona - eller bare Catedral de Girona - ligger centralt og har det bredeste kirkeskib i en gotisk katedral - det måler hele 22 meter. Foto: Colourbox
Catedral de Santa Maria de Girona - eller bare Catedral de Girona - ligger centralt og har det bredeste kirkeskib i en gotisk katedral - det måler hele 22 meter. Foto: Colourbox

Gådefuld labyrint

Det gamle jødiske kvarter er som en gådefuld labyrint og kunne med lethed være brugt som rekvisit i en filmatisering af "Rosens Navn". Skulle man have lyst til at gå mere i dybden med den flig af byens rige historie, er det medhørende museum leveringsdygtigt i hellige skrifter og relikvier, der vil kunne gøre selv en ateist saligt stemt.

Den gotiske katedral Sant Feliu er også altid et studie værd, næsten uanset hvor meget man måtte have set sin andel af kirker og helligheds-industri i de latinske lande. Sant Felius borglignende konstruktion er samtidig et vidnesbyrd om, hvordan Girona op igennem historien har været en kulturhistorisk kampplads og været under besættelse 25 gange, hvad enten det har været maurere, katolicistiske monarker eller Napoleons tropper, der har haft herredømmet.

Mennesket lever som bekendt ikke af kulturhistorie og byvandring alene. Men det er der så råd for i Girona, der de seneste år har sat meget markante aftryk på gastronomiens verdenskort. De gode restauranter ligger tæt. Og man skal faktisk anstrenge sig for at ramme en decideret turistfælde.

Mest kendt er Celler de Can Roca, der i 2013 blev kåret som verdens bedste restaurant og siden har været hypet på et niveau som vores egen Noma. De tre brødre Joan, Josep og Jordi arbejder også med lokale råvarer, der er den regionale grundstamme på menukortet, og som behandles og fortolkes på et uhørt højt niveau.

Resterne af den gamle bymur, Passeig de la Muralla, giver mange steder et panoramisk vue over byen. Foto: Colourbox
Resterne af den gamle bymur, Passeig de la Muralla, giver mange steder et panoramisk vue over byen. Foto: Colourbox

Afslappet og overskudsagtig

Man behøver ikke fortvivle, hvis Celler de Can Roca er enten for dyr eller bare booket langt ud i fremtiden. Er man heldig, kan man finde bord - væsentligt billigere og mere beskedent af udseende - på mama Montserrat Fontanés egen Can Roca, der ligger fem minutters gang fra sønnernes kulinarisk højtsvungne køkken, og som er stedet, hvor det hele tog sin begyndelse for rundt regnet 50 år siden.

Ikke for ingenting har Girona fået ry som stedet, hvor man spiser mere end almindeligt godt. Og ofte til meget rimelige penge, ikke mindst sammenlignet med Barcelona. Restaurant Nu læner sig op ad sin første Michelin-stjerne og er stedet, hvor man må smide 700 kroner for en symfoni af seks små retter og en vinmenu oveni. Også her er det en god idé at bestille bord, hvis man vil være sikker på en plads i det stramt designede lokale med åbent køkken. Occi, der ligger i den smalskuldrede gyde Carrer dels Mercaders, er også et fund, hvis man kan lide det smagfuldt enkle og rustikke.

Og sådan kunne man i realiteten blive ved længe endnu. For selv om Girona med sine 100.000 indbyggere kun huser en brøkdel af den catalanske storebror i Barcelona, føles det aldrig som en pauver provinsby. Bare mere afslappet og overskudsagtig. Og Johnny Weltz er ikke uenig i den påstand.

- Jeg synes, vi har det hele her. Bjergene uden for byen kan man cykle eller tage på vandretur i. Vi har strandene ude ved kysten 30 kilometer herfra, og hvis jeg vil til Barcelona, tager det 35 minutter med TGV-toget, siger Johnny Weltz, der i dag selv har åbnet et bed & breakfast på Placa del Lloc inde i midtbyen.

De smalle gader i Gironas gamle bydel byder på masser af små og store åbenbaringer. Foto: Colourbox
De smalle gader i Gironas gamle bydel byder på masser af små og store åbenbaringer. Foto: Colourbox
Det gamle jødiske kvarter i byen er en af byens store attraktioner. Velbevaret middelalderstemning, smalle gyder og historisk vingefang. Foto: Colourbox
Det gamle jødiske kvarter i byen er en af byens store attraktioner. Velbevaret middelalderstemning, smalle gyder og historisk vingefang. Foto: Colourbox
Girona har de seneste år sat meget markante aftryk på gastronomiens verdenskort, og de gode restauranter ligger tæt. Foto: Colourbox
Girona har de seneste år sat meget markante aftryk på gastronomiens verdenskort, og de gode restauranter ligger tæt. Foto: Colourbox
Plaza Independencia har fået fornyet betydning med den catalanske separatistbevægelse. Turister kan nøjes med at nyde det søde liv på de mange restauranter. Foto: Colourbox
Plaza Independencia har fået fornyet betydning med den catalanske separatistbevægelse. Turister kan nøjes med at nyde det søde liv på de mange restauranter. Foto: Colourbox
En af gangbroerne over Onyar-floden. Girona er som skabte til slentre og nedslag på caféer og restauranter med masser af kvalitet. Foto: Colourbox
En af gangbroerne over Onyar-floden. Girona er som skabte til slentre og nedslag på caféer og restauranter med masser af kvalitet. Foto: Colourbox

        I maj afholdes den populære blomsterfestival Girona Temps de Flors. Foto: Girona City Council
I maj afholdes den populære blomsterfestival Girona Temps de Flors. Foto: Girona City Council

        Danske Johnny Weltz har været foregangsmand for den cykelkultur, der i dag er at se overalt i Girona. Weltz introducerede i sin tid Lance Armstrong for byen. Foto: Ritzau Scanpix
Danske Johnny Weltz har været foregangsmand for den cykelkultur, der i dag er at se overalt i Girona. Weltz introducerede i sin tid Lance Armstrong for byen. Foto: Ritzau Scanpix

Spanien: Grim lugt afløst af kulturliv

Modtagerens email *:
Din e-mail *:
Dit navn *:
Evt. kommentar:

*) skal udfyldes.

Annonce
Annonce